Segunda espécie de dinossauro que já foi encontradas na China

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A primeira descoberta de um dinossauro alado parecido com um morcego foi há quatro anos, mas os cientistas rejeitaram a descoberta inicial porque era tão bizarro.

 Ilustração de Ambopteryx em 3D

Wang / Instituto de Paleontologia e Paleontologia de Vertebrados Academia Chinesa de Ciências O dinossauro onívoro Ambopteryx longibrachium tinha retalhos membranosos como um morcego.

Cientistas chineses descobriram um dinossauro alado que voou em nosso mundo há cerca de 163 milhões de anos . A descoberta é o segundo tipo de espécime que os cientistas descobriram com asas membranosas. Essas duas descobertas parecem confirmar a noção de que havia um rastro evolucionário completamente diferente para os dinossauros no ar do que se pensava anteriormente.

Mas a importância dessa descoberta não ficou óbvia quando a equipe coletou os fósseis das rochas da era Jurássica na província de Liaoning na China.

“Eu pensei que era um pássaro”, Min Wang, um paleontólogo de vertebrados da Academia Chinesa de Ciências, disse o New York Times . Mas depois de uma inspeção mais detalhada, Wang e sua equipe descobriram características distintas do espécime que confirmou que era de fato um dinossauro e não um pássaro.

Os fósseis estavam em tão perfeita forma que os pesquisadores descobriram outra surpresa dos restos pré-históricos.

Seria uma nova espécie de um dinossauro?

Apelidada de Ambopteryx longibrachium esta criatura no ar tinha tecido mole ao redor de seus braços e tronco. Esse tecido formava retalhos de pele que provavelmente eram semelhantes aos de um morcego. Tanto o pterossauro como os modernos mamíferos de morcego eram as únicas linhagens que desenvolveram abas membranosas para voar.

O estudo afirmava que as asas membranosas de Ambopteryx eram sustentadas por membros alongados que provavelmente representavam evolução de curta duração do comportamento de voo. Em última análise, as asas emplumadas dominaram a evolução posterior de Paraves ou dinossuros aviários.

Além disso, dentro do corpo de Ambopteryx havia moelas ou pedrinhas para ajudar a esmagar os alimentos. Os cientistas também encontraram fragmentos de ossos. Os dentes do dinossauro alado sugeriam que ele e seus parentes eram provavelmente dinossauros onívoros, o que significava que eles tinham uma dieta diversa, dependendo do que poderiam encontrar.

O novo estudo foi publicado na revista Nature.

Uma renderização animada de como o Ambopteryx provavelmente voou.

Houve apenas um outro caso em que os pesquisadores encontraram espécies similares de dinossauros com asas de morcego. Em 2015, cientistas chineses desenterraram os restos do que mais tarde chamaram de “ Yi qi ”, que mostrou uma construção de asa semelhante, embora a descoberta fosse tão bizarra que os cientistas eram céticos

Se você tivesse pedido a um paleontólogo que fizesse algum tipo de fantasia de dinossauro, muitos de nós nunca teríamos inventado algo que fosse estranho ”, disse Stephen Brusatte, um paleontólogo de vertebrados da Universidade de Edimburgo, que não envolvido na nova pesquisa de Ambopteryx .

Mas depois que os paleontologistas descobriram outro dinossauro com asas de morcego, “praticamente sela o acordo de que havia esse grupo de dinossauros com asas de morcego”, explicou Brusatte. Ele acrescentou que o Ambopteryx prova que havia mais de um ramo na árvore genealógica dos dinossauros que deu origem a dinossauros voadores.

Agora, os cientistas esperam continuar o estudo para descobrir como exatamente o Ambopteryx navegou pelos céus. Paleontólogo e co-autor Jingmai O’Connor disse que o método de vôo do dinossauro foi provavelmente “a meio caminho entre um esquilo voador e um morcego”, deslizando de árvore em árvore em busca de comida. Mas os cientistas não podem ter certeza ainda

A descoberta das novas espécies aladas aumentou o debate sobre como os dinossauros começaram a evoluir e usar as asas. Mas de acordo com Smithsonian Magazine Wang e seus colegas consideram as duas pequenas espécies de dinossauros como um “experimento” nas origens do voo, já que não foram encontrados dinossauros como Yi ou Ambopteryx . Período Cretáceo.

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