O pré-histórico "porco do inferno" que pesava 2.000 libras

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Pesando 2.000 libras e ostentando dentes do tamanho de um braço, o entelodonte ganhou o status de "porco do inferno" da pré-história da América do Norte.

 Enorme esqueleto daeodon

Wikimedia Commons Um fóssil da Daeodon a maior variante de entelodont ou "Hell Pig".

Você provavelmente nunca ouviu falar de um entelodonte, uma espécie extinta aparentemente convocada das profundezas do inferno. De fato, a criatura extinta é comumente chamada de “porco do inferno” – e com boa razão.

A espécie tinha a mandíbula comprida e larga de um crocodilo repleto de boca cheia de dentes. Tinha um rosto cravejado de ossos grossos para proteção em uma luta e uma estrutura encorpada muitas vezes arredondada em uma corcova – para não mencionar cascos demoníacos fendidos. O maior gênero de entelodonte, conhecido como Daeodon pode crescer até 2.000 libras. Apropriadamente chamado, Daeodon vem da palavra grega <daiso, para “hostil” ou “terrível.”

Apesar de seu apelido, “inferno porco”, o entelodonte não tem relação com os porcos modernos como evolutivamente, eles estão mais perto de hipopótamos ou baleias.

Não que isso faça sua aparência menos assustadora.

Roaming Grounds Of The Entelodont

 Desenho De Assustador Porco De Cabeça Longa

Wikimedia Commons Uma representação do entelodonte aterrorizante

Hoje, o entelodonte vive apenas em pesadelos. As ferozes criaturas foram extintas entre 19 e 16 milhões de anos atrás. Originários da Mongólia na época média do Eoceno, esses porcos infernais se espalharam pela Europa e até pela América do Norte e existiram por quase 30 milhões de anos.

Paleontologistas descobriram fósseis de uma das maiores raças de entelodont, chamada Dinohyus ou Daeodon, em Nebraska, com outros fósseis descobertos em estados centrais como Dakota do Sul e Wyoming . Acredita-se que o porco do inferno tenha desfrutado de várzeas e bosques

Os fósseis se parecem com os ossos de um enorme dinossauro. O esqueleto tem dentes enormes, um focinho comprido e olhos profundos. Em alguns casos, a cabeça do porco do inferno assumiu 35 a 45% da massa corporal total da criatura e acredita-se que um porco infernal poderia colocar a cabeça de outra pessoa diretamente na boca durante uma briga.

Mesmo os menores entelodontes eram provavelmente do tamanho de um cervo macho adulto e o maior rivalizava com um cavalo Clydesdale. O entelodonte foi a maior espécie a viver na América do Norte desde os dinossauros

Daeodon : O Diabo Entre os Demónios

 Ilustração Gigantesco do Dentuço com Presas

Wikimedia Commons Daeodon o maior dos porcos infernais, dominava facilmente seu ambiente

Com seus longos focinhos cheios de dentes, enorme massa corporal e cascos fendidos, um entelodonte parecia ter ascendido do próprio inferno. Mas a maior espécie do entelodonte é ainda mais um pesadelo: conheça o Daeodon cujo nome traduz aproximadamente como “hostil” e “dente”.

“Dentes hostis” é um nome adequado para ] Daeodon : parece a primeira – e possivelmente a última – coisa que qualquer um que cruzasse seu caminho veria. Isso seria verdade se o Daeodon talvez não fosse o gigante passivo que os paleontólogos acreditam ter sido.

Embora suas enormes mandíbulas se gabassem de um enorme conjunto de dentes afiados na frente – alguns do tamanho de um homem pulso – os molares posteriores eram planos, o que sugere que esses seres ancestrais demoníacos podem não ter sido predadores assustadores. Usando seus dentes da frente afiados, eles poderiam facilmente rasgar a carne do osso e seus dentes fortes poderiam mastigar o material da planta. Mas eles também podem ter usado seus poderosos caninos para cavar raízes e não ossos.

De fato, qualquer que seja a carne que eles pegaram, eles provavelmente foram retirados de carcaças que eles mesmos não mataram.

O potente e paciente porco do inferno

 Ilustração de Daeodon

Wikimedia Commons Como diabos os porcos podem ter olhado em seu habitat natural muitos milhões de anos atrás.

Embora os porcos do inferno tenham seu tamanho gigantesco e presas aterrorizantes à sua disposição, não está claro se eles atacaram ou não outros animais. Marcas de mordidas que combinam com os enormes dentes do entelodonte foram encontradas nos crânios de outros animais.

Essa descoberta significou que os porcos do inferno usaram sua força superior para esmagar a cabeça de suas presas (a maioria dos predadores se concentraria em uma parte mais gorda para derrubar sua refeição) ou que eles intimidaram esses animais para coletar suas mortes após o abate. Na verdade, o Daeodon pode ter empregado uma estratégia astuta para encontrar o jantar: espere um predador matar e então use seu tamanho e força impressionantes para afugentá-lo. Caminhos em ziguezague descobertos por paleontologistas sugerem que quando os porcos do inferno começaram a rastrear sua próxima refeição, eles não correram em direção a ela. Isso sugere que sua estratégia não dependia de uma perseguição, mas de paciência.

Embora o entelodonte provavelmente não fosse particularmente brilhante, eles tinham um forte senso de olfato .

Mesmo que esses “porcos do inferno” tenham compartilhado algumas características com porcos modernos, essas criaturas estão muito longe dos porcos rosados ​​e fofos de hoje. Como os porcos, os entelodontes eram carniceiros onívoros que comiam tudo que podiam encontrar, incluindo folhas, frutas ou outros animais e ovos

Uma vida sem inimigos

Parece que, durante a maior parte de sua existência, o entelodonte tinha poucos inimigos. Talvez seu tamanho enorme e dentes terríveis intimidassem outros animais.

Em qualquer caso, parece que a maioria dos conflitos não ocorreu entre o entelodonte e outras espécies. Em vez disso, evidências na forma de grandes cicatrizes, com centímetros de profundidade nos ossos dos entelodontes, sugerem que as brigas frequentemente ocorriam entre os porcos infernais

 Entelodont - Corpo Poderoso e Grandes Dentes

Wikimedia Commons e dentes enormes ajudaram a intimidar a presa.

Certamente, não parece que o entelodonte tenha medo facilmente. Seus dentes enormes deixaram evidências de suas bravatas em animais de todos os tamanhos. Evidência de Daeodon marcas de mordida foram encontradas em rinocerontes.

Hyaenodon um predador comum da época que parecia uma mistura entre uma hiena e um cão selvagem, ficou apenas um metro de altura. Um entelodonte, no seu maior, tinha o dobro da massa corporal. Não parece que o Hyaenodon caçasse o entelodonte, mas é possível que o entelodonte esperasse para que o Hyaenodon matasse, e então o espantou. 19659006] O entelodonte era uma fera enorme e aterrorizante, com poucos inimigos e uma dieta sem discernimento. Então, como eles foram extintos?

A extinção do Entelodont

A resposta exata é desconhecida. No entanto, várias teorias de trabalho sugerem que um clima em mudança e o surgimento de uma nova espécie podem ter desempenhado um papel no seu desaparecimento.

À medida que o clima arrefecia, os tipos de plantas disponíveis para a dieta de Daeodon mudaram . Como florestas densas se transformavam em campos gramados, é possível que o entelodonte não pudesse se adaptar.

Além disso, embora os porcos do inferno pudessem percorrer distâncias curtas e curtas, a evolução oferecia outros mamíferos comedores de grama e pernas mais longas. Isso significava que o entelodonte não poderia perseguir outros animais com a mesma eficácia. Outras espécies podiam viajar mais rápido por mais tempo, o que lhes dava acesso a mais comida do que o entelodonte.

No final de sua existência, animais maiores e mais violentos apareceram na América do Norte. Bear-dogs provavelmente cruzaram da Eurásia usando a ponte Bering Land. Gatos com dentes de sabre também começaram a aparecer. Ambos os predadores eram mais rápidos e mais ferozes do que Daeodon .

Isso colocou a sobrevivência dos porcos do inferno em sério risco. Os cães de urso, em particular, provaram ser uma ameaça fatal. Sua mentalidade de matilha significava que o entelodonte não poderia intimidá-los ou afugentá-los de uma nova matança.

Embora o entelodonte evoluísse para sobreviver ao novo clima crescendo, mudanças nos padrões climáticos e suprimentos alimentares favoreceram outras espécies como os cães-de-urso.

Um mundo em mudança deixou para trás o poderoso e lento entelodonte. Hoje, eles existem apenas como fósseis exibidos em museus.


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