Os anjos de Mons e o nascimento da propaganda moderna da guerra

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Como a lenda dos Anjos de Mons fez o público britânico acreditar que os verdadeiros guerreiros divinos estavam do seu lado contra os alemães durante a Grande Guerra.

 Anjos de Mons

Cidade de Mons Detalhe de "Os Anjos" de Mons ”por Marcel Gillis.

Em 2001, o jornal britânico The Sunday Times relatou que Marlon Brando havia comprado um rolo de filme antigo por 350.000 libras esterlinas. Pretendia ser a base para o próximo filme de Brando, as imagens teriam sido encontradas em uma loja de lixo de Gloucestershire, juntamente com outros itens e coisas efêmeras pertencentes ao veterano da Primeira Guerra Mundial William Doidge. Enquanto lutava na Batalha de Mons na Frente Ocidental, Doidge teria visto algo que desafiava toda explicação racional e o levou a dedicar sua vida a encontrar a prova de suas experiências lá. Mais de 30 anos depois, em 1952, Doidge fez exatamente isso e capturou imagens de um anjo da vida real na câmera.

Ou pelo menos essa era a história que circulava antes de toda a narrativa desabar. Em um ano, a BBC revelou que não havia evidências da existência de William Doidge, qualquer rolo de filme ou um projeto planejado de Marlon Brando. Mas por que exatamente o público britânico foi tão rápido em acreditar, ou querer acreditar, que os anjos não apenas existiam como também podiam ser capturados em filme?

A resposta está na estranha história dos Anjos de Mons, anjos reais que eram disse ter protegido as forças britânicas durante a Primeira Guerra Mundial, a Batalha de Mons. Por mais de um século, a história dos Anjos de Mons provou ser uma lenda quase impossivelmente resistente que a BBC considerou como "o primeiro mito urbano de todos os tempos".

Primeira batalha do Reino Unido Primeira Guerra Mundial

Em 28 de junho de 1914, o nacionalista bósnio-sérvio de 19 anos de idade Gavrilo Princip matou o arquiduque Franz Ferdinand, o herdeiro do presbitério austro-húngaro.

Depois que a Áustria-Hungria atacou a Sérvia, a Rússia (um aliado dos sérvios) declarou guerra à Áustria-Hungria. Por sua vez, a Alemanha (leal à Áustria-Hungry) declarou guerra à Rússia. A França mobilizou suas próprias forças para ajudar o Império Russo e, ao fazê-lo, também se viu em guerra com a Alemanha e a Áustria-Hungria.

No início de agosto, praticamente toda a Europa entrou em erupção em uma zona de guerra.

Em 2 de agosto, a Alemanha exigiu a passagem livre pela Bélgica para atacar mais rapidamente a França. Quando os belgas recusaram, os alemães invadiram. Até o momento, o Reino Unido havia ficado de fora do conflito, mas a santidade da soberania e da neutralidade belgas provou ser seu ponto de ruptura. O Reino Unido declarou guerra à Alemanha em 4 de agosto, Áustria-Hungria em 12 de agosto e enviou a Força Expedicionária Britânica (BEF) de cerca de 80.000 a 130.000 tropas para o continente.

A escala do conflito que crescia rapidamente era enorme, mas ainda assim muitos pensavam que as hostilidades terminariam em pouco tempo. Como uma frase popular colocou, muitos pensaram que a guerra "terminaria no Natal".

 Fuzileiros reais antes da batalha de Mons

Wikimedia Commons Fuzileiros reais da Grã-Bretanha pouco antes da Batalha de Mons. Muitos deles não voltariam vivos.

A dura realidade da guerra moderna, no entanto, só se tornou aparente para os britânicos quando chegaram à cidade belga de Mons.

Originalmente, o BEF e seus aliados franceses sob o comando do general Charles Lanrezac esperavam coordenar e usar o gargalo da hidrovia da região para interromper o exército alemão. Em vez disso, os franceses envolveram acidentalmente os alemães sozinhos e com antecedência, sofrendo pesadas baixas e necessitando de um recuo tão apressado que o comando britânico não sabia que isso havia acontecido até que eles já estivessem em posição. Em menor número do que dois para um, o BEF não teve escolha senão manter a linha até que os franceses se reagrupassem.

Os combates começaram na manhã de 23 de agosto, quando os primeiros soldados alemães começaram a correr pelas pontes acima do canal central de Mons. Os metralhadores britânicos abateram uma fila de homens após o outro enquanto tentavam atravessar, mas, diante do bombardeio pesado e do tamanho do exército alemão, a estratégia da Grã-Bretanha logo se mostrou insustentável.

Ao anoitecer, invadida e já tendo perdido mais de 1.500 homens, os britânicos abandonaram a cidade. Os BEF fugiram de seus perseguidores alemães por dois dias e noites seguidos, sem comida ou sono, antes que pudessem se reunir com os franceses.

Não havia tempo para descansar. Em 26 de agosto, os exércitos entraram em confronto novamente na Batalha de Le Cateau. As forças aliadas finalmente foram capazes de impedir o avanço alemão, mas o impasse teve um alto custo: 12.000 tropas BEF – pelo menos um décimo de suas forças totais – foram mortas ou feridas nos primeiros nove dias de combate.

Quando as notícias da frente voltaram ao Reino Unido, as reações mais comuns foram horror e descrença. Em seu primeiro passeio, as causalidades britânicas foram maiores que a metade da Guerra da Crimeia, um conflito que durou dois anos. A escala de morte e destruição já era inconcebível, e a guerra estava apenas começando. O público começou a entrar em pânico.

Apocalypse Now?

Entre um segmento da população britânica – particularmente a de religião – não havia dúvidas sobre o que realmente era essa nova "guerra para acabar com todas as guerras": o apocalipse.

Em 1918, o general britânico Edmund Allenby nomeou um confronto contra os otomanos na Palestina "A Batalha de Megido" para invocar diretamente a batalha climática do livro do Apocalipse. Antes disso, na primavera de 1915, panfletos com títulos como A Grande Guerra – Na Luz Divina da Profecia: É Armageddon? e É Armageddon? Ou a Grã-Bretanha em Profecia? já estavam circulando pelo país. Ainda mais cedo, em setembro de 1914, o reverendo Henry Charles Beeching, da Catedral de Norwich disse à sua congregação: “A batalha não é apenas nossa, é de Deus, é de fato o Armagedom. Estão à nossa frente o Dragão e o Falso Profeta. ”

 Propaganda anti-alemã da Primeira Guerra Mundial

Public Domain Um cartum de propaganda anti-alemã da Primeira Guerra Mundial, retratando o Kaiser Wilhelm da Alemanha como aliado a demônios

Foi nesse cenário que, no final do verão de 1914, um escritor galês de 51 anos chamado Arthur Machen se sentou em outra igreja incapaz de se concentrar no sermão do padre. Distraído pelos relatos perturbadores da frente, ele começou a imaginar um conto reconfortante – a subida de um soldado recém-morto ao céu.

Após a missa, ele começou a escrever essa história – mais tarde publicada como "O descanso dos soldados" -, mas decidiu que não estava capturando a ideia corretamente. Ele então experimentou outra história mais simples. Ele terminou em uma única sessão naquela tarde, intitulando "The Bowmen".

Primeiro publicado no London Evening News em 29 de setembro de 1914, "The Bowmen" em um soldado britânico sem nome, preso em uma trincheira ao lado de seus companheiros sob metralhadoras alemãs pesadas. Temendo que tudo esteja perdido, o protagonista relembra um “restaurante vegetariano estranho” que ele já esteve em Londres, um que exibe uma imagem de São Jorge e o lema latino “Adsit Anglis Sanctus Georgius” (“maio São Jorge seja uma ajuda atual para os ingleses ”) em todos os seus pratos. Mantendo-se firme, o soldado recita a oração em silêncio antes de subir para disparar contra o inimigo.

De repente, embora ninguém mais consiga vê-lo, ele se assusta com uma aparição de outro mundo.

Vozes então clamam em francês e inglês, chamando homens de armas e louvando São Jorge como uma força maciça de arqueiros fantasmagóricos aparece acima e atrás da linha britânica, disparando incessantemente contra as forças alemãs. Os outros soldados britânicos se perguntam como de repente se tornaram muito mais mortais quando o inimigo se dispersa e cai.

Ninguém sabe o que aconteceu – até os alemães, inspecionando soldados mortos sem um arranhão, suspeitando que deve ter sido uma nova arma química. Somente o personagem principal sabe a verdade: Deus e São Jorge intervieram para salvar o exército britânico.

O próprio Machen não pensou muito em sua história. Era singular, longe de seu melhor trabalho, mas aceitável. Vinte anos depois do sucesso de sua novela O Grande Deus Pan cansado por fracassos na carreira, a morte de sua primeira esposa e as demandas de seu relutante trabalho de relator no London Evening News ]Machen concordou em enviar algo que era meramente aceitável e, portanto, ele entregou a peça ao editor.

A história veio e passou com o jornal do dia com pouca fanfarra. Machen esperava que fosse isso. Não era.

Os Anjos de Mons: o Monstro de Frankenstein de Machen

 Arthur Machen

Wikimedia Commons Arthur Machen

Em retrospectiva, "Os arqueiros" pode ser a história de maior sucesso de Machen, não por causa de sua popularidade, mas porque ninguém queria acreditar que ele havia inventado. Como ele colocou em sua coluna, “NO ESCAPE OF THE BWMEN”, em julho de 1915, “Frankenstein fez um monstro para sua tristeza… comecei a simpatizar com ele”.

O primeiro sinal que a história havia atingido um nervo veio na semana em que foi publicada. Ralph Shirley, editor de The Review Oculto e defensor de uma teoria de que Kaiser Wilhelm da Alemanha era o Anticristo, procurou Machen para perguntar se "Os arqueiros" tinham sido baseados em fatos. Machen disse que não. Talvez surpreendentemente, Shirley aceitou sua palavra.

Mais tarde, o editor da revista espírita Light David Gow, fez a Machen a mesma pergunta, recebendo a mesma resposta. Relatando a conversa em sua própria coluna em outubro de 1914, Gow se referiu a “Os arqueiros” como “uma pequena fantasia”, acrescentando, “as hostes espirituais provavelmente estão melhor empregadas em ministrar … aos feridos e moribundos.

O problema começou em novembro com o padre Edward Russell, o diácono de St. Alban, a Igreja Mártir em Holborn. Ao contrário de Shirley e Gow, Russell escreveu para Machen e pediu permissão para republicar "The Bowmen" em sua revista paroquial.

Não vendo nenhum dano nisso e feliz por mais royalties, o autor concordou. Em fevereiro de 1915, Russell escreveu novamente, relatando que a edição havia vendido tão bem que ele queria republicá-la novamente no próximo volume com notas adicionais e pediu a Machen que lhe dissesse gentilmente quem eram suas fontes.

Machen explicou: mais uma vez, que a história era fictícia. Mas o padre discordou e tinha certeza de que os anjos de Mons eram reais.

Como Machen descreveu em seu encaminhamento para Os arqueiros e outras lendas da guerra Russell disse: “devo estar enganado, que os principais 'fatos' de 'Os arqueiros 'deve ser verdade, que minha parte no assunto certamente deve ter sido confinada à elaboração e decoração de uma história verídica. ”

Machen rapidamente percebeu que nada que ele pudesse dizer mudaria a opinião de Russell. O pior, porém, foi que esse homem tinha uma audiência de crentes dispostos e que havia incontáveis ​​outros clérigos e congregações como eles.

Angelmania

Na primavera e no verão de 1915, o Reino Unido estava em apuros. de verdadeiros “Angelmania”. Relatos anônimos apareceram em jornais de todo o país supostamente prestando testemunho de soldados que viram “anjos” no campo de batalha em Mons.

Enquanto todos os relatórios falavam de algo sobrenatural que salvara os soldados britânicos, as descrições variavam de autor e publicação. Alguns disseram que viram Joana D'Arc ou São Miguel liderando os soldados britânicos e franceses. Alguns disseram que havia inúmeros anjos, outros disseram apenas três, que apareceram no céu noturno. Outros ainda disseram que tinham visto apenas uma nuvem amarela peculiar ou nevoeiro.

 Desenho dos Anjos de Mons

Cidade de Mons Detalhe de "A Batalha de Mons", de um artista desconhecido.

As explicações pois esses supostos avistamentos eram igualmente diversos. Para os críticos racionais, as histórias eram mentiras ou descartadas como uma reação ao estresse, uma alucinação coletiva nascida da sugestão e falta de sono ou talvez estimulada pela exposição a armas químicas.

Enquanto isso, os espiritualistas suspeitavam que o exército fantasma pudesse ser formado por soldados mortos mortos no calor da batalha e depois se levantando para ajudar seus camaradas ainda vivos. Os mais tradicionalmente religiosos decidiram que era um milagre moderno – a resposta da Grã-Bretanha ao "Milagre no Marne" da França, em setembro de 1914, em que as orações nacionais à Virgem Maria haviam supostamente salvado o exército francês, e os relatórios russos da Virgem Maria. aparecendo e profetizando a vitória russa na Batalha de Augustov, em outubro

Para Machen, porém, havia apenas uma explicação: sua história se tornou viral, transformando-a e adquirindo enfeites à medida que se espalhava de pessoa para pessoa. Ele fez o possível para apontar isso ao público, escrevendo artigos e colunas para esclarecer as coisas.

Ele mostrou como nenhum relatório publicado antes de “Os arqueiros” havia dito algo sobre os Anjos de Mons. E quando algumas das histórias "verdadeiras" sobre os Anjos de Mons começaram a surgir, muitas das mais antigas chegaram a usar alguns dos detalhes originais de "Os arqueiros": o restaurante vegetariano, a oração a São Jorge, a confusão alemã sobre o que

No entanto, o público comeu esses relatórios e Angelmania estava em pleno andamento.

Argumentos e desculpas angélicos

Embora inicialmente confiantes de que a razão prevaleceria sobre a histeria pública, os esforços de Machen foram recebidos com hostilidade. Na melhor das hipóteses, disseram seus oponentes, ele era antipático com o conforto que essas histórias davam às famílias sofredoras. Na pior das hipóteses, ele era antipatriótico e não cristão, negando um ato de Deus para aumentar sua fama e se manter nas manchetes.

Entre os mais vocais de seus críticos estava Harold Begbie, jornalista, escritor e apologista cristão, cujo O livro de 1915 No Lado dos Anjos passou por três edições esgotadas. Embora em parte um catálogo de vários testemunhos e teorias, no final das contas, o tratado um tanto confuso de Begbie estava menos preocupado em definir o que os soldados haviam visto do que em "provar" que Machen não havia inventado os Anjos de Mons.

Além de citar vários anônimos relatos que ele alegou serem anteriores à publicação de "Os arqueiros" e, mesmo dizendo que se encontrou com vários soldados não identificados, Begbie foi um passo adiante. Ele sugeriu que, mesmo que Machen tivesse escrito “Os arqueiros” antes que as histórias dos Anjos de Mons se tornassem comuns, isso não provou nada. Usando a história de inspiração do autor – que a idéia lhe ocorreu como uma visão imaginada – contra ele, Begbie propôs que Machen havia experimentado psiquicamente eventos reais ocorrendo no campo de batalha (“Nenhum homem da ciência que examinou os fenômenos da telepatia contestariam [it] ”). Essencialmente, de acordo com Begbie, foram os anjos que inspiraram "Os arqueiros", e não o contrário.

Adicionando insulto à lesão, Begbie acusou Machen de "sacrilégio" dizendo: "Sr. Machen, em seus momentos mais calmos e menos populares, sentirá um arrependimento muito sincero e, talvez, uma forte contrição ”por suas tentativas de privar as pessoas boas de sua esperança.

Outro defensor dos anjos foi Phyllis Campbell, voluntária da Cruz Vermelha Britânica na França, cujo ensaio "The Angelic Leaders" apareceu pela primeira vez na edição de verão de 1915 de The Occult Review . Embora Campbell não afirmasse ter visto os anjos de Mons, ela disse que cuidou de vários soldados franceses e ingleses que contaram histórias estranhas sobre a retirada de Mons.

De acordo com "Os líderes angélicos", Campbell primeiro soube do incidente quando uma enfermeira francesa a chamou para ajudá-la a entender o pedido de um soldado inglês. Aparentemente, ele estava implorando para receber algum tipo de imagem religiosa. Depois de conhecer o homem que explicou que queria uma foto de São Jorge, Campbell perguntou se ele era católico. Ele respondeu que era metodista, mas que agora acreditava nos santos porque acabara de ver São Jorge em pessoa.

Os Anjos de Mons: da ficção ao “fato”

Por sua parte, Arthur Machen uma resposta a essas histórias, quase todas que pareciam ser contas anônimas de segunda ou terceira mão. Como ele escreveu na conclusão de Os arqueiros e outras lendas da guerra "você não deve nos dizer o que o soldado disse; não é evidência. ”

Machen não estava sozinho em sua avaliação. A Society for Psychical Research, uma organização sem fins lucrativos ainda existente em Londres, dedicada ao estudo do paranormal desde 1882, sentiu-se compelida a abordar os rumores dos Anjos de Mons para os leitores de seu diário de 1915-1916.

Depois de tentar rastrear as fontes dos relatórios e cartas que aparecem nos jornais britânicos, o SPR descobriu que, em todos os casos, a trilha terminava com alguém que só ouvira a história em segunda ou terceira mão. Seu relatório assim concluiu : "nossa investigação [into the Apparitions] é negativa … todos os nossos esforços para obter a evidência detalhada sobre a qual uma investigação desse tipo deve se basear provaram ser inúteis".

 Angels Of Mons Waltz

Getty Images A partitura da valsa dos Anjos de Mons, de Paul Paree.

No entanto, a história dos Anjos de Mons continuou. No final de 1916, já havia um solo para piano de Angels of Mons de Sydney C. Baldock; uma valsa dos Anjos de Mons, do compositor Paul Paree; e um filme silencioso dos Angels of Mons (agora perdido) do diretor Fred Paul. Os Anjos começaram a aparecer em cartões postais, tanto diretamente – como em desenhos onde pairavam atrás de atiradores no meio do tiro – quanto indiretamente, como em uma série de desenhos idealizados de enfermeiras atraentes, apelidados de "Os Anjos Reais de Mons".

também começou a encontrar seu caminho na propaganda tanto dentro do Reino Unido quanto no continente. Logo, os anjos eram uma característica frequente em anúncios de títulos de guerra, doações para a Cruz Vermelha e pôsteres de recrutamento em todo o Reino Unido, França, Bélgica e Estados Unidos.

 The Real Angels of Mons Postcard

Biblioteca Nacional of Medicine Cartão postal "O verdadeiro anjo de Mons". Por volta de 1915.

Por sua parte, Machen culpou a propagação dos anjos nas igrejas modernas. Se os padres passassem menos tempo pregando "moralidade twopenny" em vez dos "mistérios eternos" do cristianismo, ele escreveu, os crentes poderiam ter sido mais escrupulosos. Mas, “separa um homem da bebida [and]ele engolirá o espírito metilado de alegria.”

Alguns culparam os escritos de Machen por serem muito críveis na imitação do jornalismo ou culparam o London Evening News por não rotular adequadamente a história como ficção. Outros, no entanto, viram algo mais calculado e talvez até sinistro na propagação das histórias de anjos.

Contos altos da frente

A única descrição definitiva das aparições angélicas dizia ser anterior à publicação de "Os arqueiros". é um cartão postal escrito pelo brigadeiro-general britânico John Charteris. Datado de 5 de setembro de 1914, mais de três semanas antes da publicação da história de Machen, o texto menciona brevemente rumores de acontecimentos estranhos em Mons.

Embora para alguns crentes essa seja a prova muito procurada da existência dos anjos, vale a pena permanecer cético em relação à narrativa de Charteris. O cartão-postal em si nunca foi produzido para escrutínio, apenas descrito nas memórias de Charteris em 1931 At GHQ e na linha de trabalho de Charteris durante Primeira Guerra Mundial oferece amplas razões para questionar seus motivos. [19659006] Embora não seja tecnicamente afiliado ao recém-formado Bureau de Propaganda de Guerra, fundado em 2 de setembro de 1914, Charteris atuou como Chefe de Inteligência do BEF de 1916 a 1918. Após a guerra, em um discurso de 1925 no The National Arts Clube perto do Gramercy Park de Nova York, The New York Times relatou de Charteris se gabando de sua platéia sobre as várias histórias falsas que ele ajudou a inventar durante a guerra. O mais notável deles foram os rumores de "Fábricas de Cadáveres Alemães" supostamente usadas pelo inimigo para transformar seus próprios soldados mortos em graxa para armas e outros itens essenciais.

Embora o próprio Charteris tenha negado mais tarde a conta no Times e os estudiosos modernos estejam céticos quanto ao fato de qualquer pessoa ter iniciado as especulações (falsas), vale a pena notar que várias outras histórias falsas da frente

 Crucified Soldier

Wikimedia Commons Anúncio da American Liberty Bond com o "Crucified Soldier".

O verão e o outono de 1914 foram o pico da chamada "violação da Bélgica" , ”O termo adotado pela imprensa britânica para descrever a conduta atroz, embora indiscutivelmente embelezada, das forças alemãs invasoras. Além do abuso sexual de mulheres, da baioneta de crianças pequenas e bebês (referenciada em escritos por Phyllis Campbell e Arthur Machen), havia outras histórias mais estranhas dessa época que nunca resistiram ao escrutínio.

Por exemplo, o lendário "soldado crucificado" – imortalizado em esculturas e ilustrações em todo o Reino Unido e Canadá – era supostamente um soldado de infantaria britânico ou canadense preso a uma árvore ou porta de celeiro, por facas alemãs ou por baionetas. Apesar da onipresença contemporânea da história, nenhuma evidência firme surgiu de que o evento já ocorreu. Embora não tenha sido encontrada nenhuma documentação que vincule diretamente essas histórias ao governo britânico, não há como negar que elas eram convenientes para manter o moral em casa e confundir o inimigo no exterior.

Exatamente duas semanas antes da publicação de "Os arqueiros", Arthur Machen descreveu um exército fantasma muito diferente como "uma das ilusões mais notáveis ​​que o mundo já abrigou". Ele estava falando sobre os relatos, todos de segunda ou terceira mão, de trens carregando soldados russos que aparentemente haviam sido avistados do norte da Escócia. para a costa sul.

Embora, como Machen apontou, não houvesse razão lógica para as tropas russas estarem nas Ilhas Britânicas a caminho da Frente Oriental, haveria um incentivo para manter essas histórias nas notícias. Como observa David Clarke, escritor do livro de 2004 Os Anjos de Mons os relatos de movimentos inesperados de tropas russas confundiam tanto espiões inimigos embutidos que o comando alemão mudou seus planos em antecipação a uma possível invasão do exército. Mar do Norte.

Os anjos de Mons na eternidade

 Anúncio de títulos de guerra com um anjo

Domínio público Anúncio de títulos de guerra britânico com motivo de anjo.

Em uma época caracterizada pela fervorosa ansiedade do público por notícias da frente e intensa censura do governo sobre o que poderia ser impresso com segurança nos jornais britânicos, é impressionante quantas histórias de acontecimentos fantásticos no campo de batalha e nos arredores foram capazes de se propagar.

Machen tinha suas próprias suspeitas. Ele sempre achou que Harold Begbie, por exemplo, não acreditava em "uma palavra disso" e tinha se empenhado em criar o que ele escreveu como uma "comissão de editora". Alguns chegaram a sugerir que Begbie, já escrevendo poemas. encorajando os jovens a se alistarem, foi recrutado pelo próprio Charteris para o projeto.

Embora a mensagem subjacente às histórias dos Anjos de Mons – que Deus estava do lado dos britânicos na batalha do bem e do mal – tenha certamente sido benéfico para o esforço de guerra, não há indicação definitiva de alguém dentro do governo britânico direcionando sua disseminação. Ainda assim, se os anjos foram guiados pelos serviços de inteligência ou pelas pressões do público leitor, os resultados foram os mesmos.

Como Edward Bernays, pai das relações públicas modernas e ele próprio um agente americano de guerra psicológica na Primeira Guerra Mundial, observou em seu livro de 1923, Crystallizing Public Opinion “Quando notícias reais surgem, as semi-notícias devem desaparecer. Quando as notícias reais são escassas, as semi-notícias retornam à primeira página. ”

Para melhor ou pior, ao longo do século passado, os Anjos de Mons fugiram do conto para o semi-notícia, para uma lenda que nunca deixou completamente a imaginação do público.


Após essa análise dos Anjos de Mons, leia a Batalha do Somme da Primeira Guerra Mundial e Batalha de Verdun .

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