CUIDADO: 5 coisas que podem causar o vitiligo na sua pele

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A cor da sua pele, cabelos e olhos vem de um pigmento chamado melanina, que é produzido por células chamadas melanócitos. O distúrbio cutâneo vitiligo , caracterizado por manchas brancas na pele, acontece quando esses melanócitos param de funcionar.

O que é Vitiligo de pele

“O vitiligo é uma perda de pigmento na pele devido à destruição de células formadoras de pigmento chamadas melanócitos”, diz Michele S. Green, dermatologista do Hospital Lenox Hill, em Nova York.

O resultado são manchas irregulares de pele branca, onde os melanócitos foram destruídos. O vitiligo pode afetar não só a sua pele, mas também o seu cabelo (incluindo as sobrancelhas e os cílios), o interior da boca e do nariz e as retinas.

Ninguém sabe exatamente o que causa ele, e também não há cura para a condição da pele, mas os tratamentos estão melhorando. E quanto mais aprendermos sobre as causas dele, melhores tratamentos se tornarão. Aqui está o que sabemos sobre as causas do vitiligo até agora.

Problemas do sistema imunológico

Os cientistas acreditam que a autoimunidade desempenha um papel no vitiligo. É quando seu sistema imunológico erroneamente identifica uma parte do seu corpo – neste caso, as células chamadas melanócitos – como estranhas e começa a atacá-las. Pessoas com outras doenças auto-imunes , especificamente a doença de Hashimoto (que afeta a glândula tireóide) e alopecia (que faz o cabelo cair), são mais propensos a ter vitiligo também.

“Acredita-se que o vitiligo seja alguma autoimunidade, resultando em danos e, eventualmente, matando essas células”, diz Henry W. Lim, MD, ex-presidente de dermatologia do Hospital Henry Ford, em Detroit.

Especialmente, os especialistas acham que um tipo dele chamado vitiligo não segmentar pode ser relacionado à autoimunidade. O vitiligo não segmentar apenas danifica os melanócitos de um lado do corpo.

Até agora, porém, as ligações entre ele e outras doenças auto-imunes são apenas uma associação. Não podemos dizer que um causa o outro. E o tratamento para outra doença auto-imune geralmente não ajuda ele.

Hereditariedade

Vitiligo pode funcionar em famílias, mas na verdade não é tão comum quanto você imagina.

“Na grande maioria dos casos, não há história familiar”, diz o Dr. Lim, que também é ex-presidente da Academia Americana de Dermatologia.

As doenças autoimunes em geral também parecem ter um componente genético.

Trauma físico

Em algumas pessoas, o trauma físico ou o estresse da pele, como queimaduras solares ou exposição a produtos químicos industriais, parecem ativar o vitiligo, ou pelo menos o precede.

Ele pode aparecer exatamente nos sites onde houve algum tipo de lesão. “Exatamente por que esse é o caso não é conhecido”, diz o Dr. Lim.

vitiligo

Estresse emocional

Como o estresse físico, o sofrimento psicológico também parece desempenhar um papel no agravamento do vitiligo, como é o caso de muitas outras condições de pele também. Mais uma vez, esse relacionamento não é totalmente entendido.

O que se sabe é que ele, embora não contagioso ou com risco de vida, também causa uma dor emocional significativa. “O efeito é perceptível e bastante desfigurante e, como você pode entender, é psicologicamente muito perturbador”, diz o Dr. Lim.

Estresse oxidativo

O estresse oxidativo é um desequilíbrio em certos tipos de compostos – radicais livres e antioxidantes – envolvidos em diferentes processos fisiológicos. O desequilíbrio pode ser causado pela exposição a raios UV, poluentes ou outros fatores ambientais. As áreas do seu corpo que são afetadas pelo vitiligo são conhecidas por serem as mais vulneráveis ​​ao estresse oxidativo.

“Todos nós temos estresse oxidativo em nossa pele, mas aqueles com vitiligo são muito mais suscetíveis”, diz o Dr. Lim. “Este tem sido o maior avanço em nossa compreensão do vitiligo. Temos uma compreensão muito melhor das vias moleculares do delle e por que essas células são mortas”.

Isso pode abrir caminho para avanços no tratamento, enquanto cientistas trabalham no desenvolvimento de moléculas que bloquearão esse caminho. “Melhorias significativas [no tratamento] serão lançadas nos próximos anos”, diz o Dr. Lim.

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