Como um imperador romano tributou a urina

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"Pecunia non olet", ou "o dinheiro não fede", é uma frase atribuída ao imperador romano Vespasiano, que em 70 dC impôs uma taxa de urina.

 Roman Squat WC

Jonathan108 / Wikimedia Commons Um romano fictício acocorado em verdadeiros sanitários romanos

Pecunia non olet – significando que “o dinheiro não fede” ou “o dinheiro não está contaminado” – é uma famosa frase atribuída ao imperador romano Vespasiano. O significado por trás das palavras é bastante simples: não importa como você conseguiu o seu dinheiro, porque tudo tem o mesmo valor.

Mas você pode se surpreender ao saber exatamente como essa frase surgiu. De acordo com registros históricos, Vespasiano estava precisando desesperadamente de dinheiro para os cofres imperiais, então ele taxou praticamente tudo que estava à vista.

Isso significava até mesmo taxar a urina coletada de banheiros públicos. Mas como isso funcionou? E como isso levou ao ditado popular?

Ano dos quatro imperadores

 Busto do Imperador Vespasiano

C. Gasparri e R. Paris / Roma, Museo Nazionale Romano, Palazzo Massimo / Egisto Sani / Flickr Imperador Vespasiano usando a corona civica, ou coroa cívica

O suicídio do imperador Nero em 68 dC trouxe um final abrupto da dinastia Júlio-Claudiana que reinara desde Augusto, o homem que transformou Roma de uma república em império.

Sem filhos sobreviventes ou herdeiros designados, o falecimento de Nero causou um vácuo de poder. Sem surpresa, proeminentes políticos e generais romanos aproveitaram-se da situação, lutando pelo trono imperial.

Em que os historiadores passaram a chamar-se Ano dos Quatro Imperadores 68-69 AD viu quatro romanos poderosos reivindicam o título de imperador. Isso resultou em uma guerra civil com quatro homens governando em curta sucessão: Galba, Otão, Vitélio e, finalmente, Vespasiano

Tendo derrotado as forças do último pretendente, Vespasiano assumiu o poder e proclamou uma nova dinastia Flaviana, que mais tarde incluiria seus filhos Tito e Domiciano

Imperador Vespasiano Antes Pecunia Non Olet

Ao contrário dos imperadores antes dele, Tito Flávio Vespasiano, mais conhecido como Vespasiano, não era de uma família nobre. Em vez disso, ele entrou no serviço militar e subiu nas fileiras em grande parte por seu próprio mérito.

De acordo com o antigo historiador romano Suetônio Vespasiano nunca esqueceu de onde veio: em festivais religiosos, ele sempre bebia de uma pequena taça de prata que pertencia a sua avó e se recusava a deixar ninguém Modifique a pequena casa de campo onde ele cresceu

Mas, independentemente de seu humilde começo, Vespasiano tinha um grande problema: o tesouro imperial estava praticamente esgotado pela guerra e pelos gastos excessivos de Nero.

De certa forma, a solução para os problemas financeiros de Vespasiano veio naturalmente, já que seu pai era um cobrador de impostos. Então ele aumentou os impostos em todo o império.

O historiador Cassius Dio observou que Vespasiano cobrava pesados ​​impostos sobre Alexandria, Egito, apesar do apoio de seus cidadãos à sua oferta imperial.

 Anfiteatro romano permanece em Alexandria

Daniel Mayer / Wikimedia Commons um anfiteatro romano em Alexandria, Egito

De acordo com Dio :

“Em primeiro lugar, ele coletou grandes somas deles de várias maneiras, sem contemplar nenhuma fonte, por mais trivial ou por mais repreensível que fosse poderia ser, mas recorrendo a cada fonte, sagrada e profana, a partir da qual o dinheiro poderia ser garantido. ”

Mas ainda não era suficiente. Então, Vespasiano começou a introduzir novos – e novos, e talvez inesperados – impostos. Um item peculiar que Vespasiano decidiu taxar foi a urina humana coletada de banheiros públicos.

Embora o imperador anterior, Nero, tenha sido o primeiro a implementar esse imposto, ele o rescindiu após um curto período. Em 70 d.C., Vespasiano a trouxe de volta. Seria um aspecto importante de seus esforços de coleta de dinheiro.

Mas por que ele iria querer cobrar a urina? Afinal, que utilidade prática teria, que alguém iria querer comprá-lo? E como isso levou à frase Pecunia non olet ?

Urina: A substância mais útil na Roma Antiga

Como se constata, mijo humano tinha muitos usos na Roma Antiga. Para começar, era amplamente usado para lavar roupa suja.

 Vespasian Denarius Coin

Birmingham Museus Trust, Duncan, 2008-09-29 23: 58: 12 / Wikimedia Commons Ambos os lados de um denário com Vespasian.

Ancient Roman “fullers” lavou roupa para viver. Mas eles não tinham sabão. Em vez disso, eles recorreram a uma mercadoria comum – urina – para limpar roupas sujas.

Isso ocorre porque a urina continha uréia, que, depois de 24 horas, transforma-se em amônia. A amônia, por sua vez, é excelente na remoção de sujeira e gordura das togas romanas de sujeira, tornando as cores brancas mais brancas e brilhantes.

Como explicado por escritor de ciências Mohi Kumar:

“Como base, a amônia é um limpador útil porque a sujeira e a graxa – que são ligeiramente ácidas – são neutralizadas pela amônia. Embora os primeiros europeus soubessem sobre sabão, muitos lavadores preferiam usar urina para amônia para tirar manchas duras do tecido. ”

Mas esse não era o único uso para a urina. Além de ser um excelente agente de limpeza, também era usado pelos curtidores para produzir couro. Normalmente, as peles de animais seriam embebidas na urina para remover os pêlos, e então as fezes – sim, as fezes – seriam esfregadas na pele para amolecer a pele.

Essas mesmas propriedades também significavam que a urina tinha usos na indústria têxtil, como o branqueamento de lã.

Mas esse não era o uso mais surpreendente do lixo humano. Muitos romanos até usaram urina para clarear os dentes e ajudar a formular uma pasta de dentes improvisada uma prática que foi seguida por muitas culturas ao redor do mundo.

 Roman Fullers Cleaning Clothes

WolfgangRieger / Filippo Coarelli / no: Museu Arqueológico Nazionale di Napoli / Wikimedia Commons Um afresco de Pompéia de lavanderias romanas, ou fullers, lavar roupas.

Pecunia Non Olet : Imposto de Urina de Vespasiano

Assim urina era uma mercadoria quente em Roma antiga. Mas como era o trabalho fiscal de Vespasiano?

Para começar, a urina seria coletada nos banheiros públicos localizados em toda a Cloaca Maxima – sistema de esgoto de Roma.

Embora não saibamos muito bem a logística da urina romana antiga No entanto, os estudiosos acreditam que esse processo envolveu a coleta de urina de banheiros individuais e seu despejo em tanques públicos. De acordo com uma teoria, os frascos comunais em toda a Roma seriam cheios até a borda com urina e depois coletados por cravos.

Os historiadores não têm certeza se foram apenas os enchedores e os curtidores – ou outros que usaram urina para seu trabalho – tinha que pagar o imposto sobre a urina, ou se era um imposto universal.

A enorme quantidade e necessidade de urina significava que a taxação poderia render grandes lucros.

 Fuller House em Pompéia

Wikimedia Commons Os restos mortais de uma operação de fuller em Pompéia

Pecunia Non Olet – Dinheiro não fede

Enquanto o imposto de urina certamente ajudou a Vespasian Os cofres imperiais de Roma, algumas pessoas eram contra a ideia. O mais famoso é que o filho mais velho de Vespasiano e futuro imperador Tito expressou abertamente seu desgosto

Segundo os historiadores romanos Dio e Suetônio, quando Tito reclamou do imposto para seu pai, Vespasiano pediu-lhe para cheirar um monte de moedas e dizer-lhe se fedia. Quando Tito respondeu negativamente, seu pai brincou: "No entanto, vem da urina".

Esse encontro entre pai e filho rendeu a frase em latim Pecunia non olet. Traduz-se como “o dinheiro não cheira” ou “o dinheiro não fede”.

Com essa observação, Vespasiano quis dizer que, mesmo que o item tributado – urina – cheirasse, a receita gerada pelo estado não teria perfume . Portanto, o imposto foi mais do que valeu a pena.

Desde aquela época, a frase foi usada para promover a idéia de que o valor do dinheiro não é manchado por onde veio.

Além de produzir uma frase famosa e financiando o tesouro romano, a taxa de urina de Vespasiano também teve alguns efeitos na linguagem européia moderna. Mais notavelmente, em italiano, mictórios públicos antiquados são chamados vespasianos. Na França, eles são chamados vespasiennes.

Mas, apesar das origens humorísticas desses termos, não podemos argumentar que o imposto de Vespasiano não funcionou. De acordo com registros históricos, diz-se que Vespasiano deixou o tesouro romano cheio de dinheiro para seus herdeiros.


Em seguida, aprenda sobre o imperador romano Commodus, um megalomaníaco paranóico imortalizado no filme Gladiator . Então, esses 33 fatos pouco conhecidos sobre Roma Antiga mudarão a maneira como você vê a história.

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