O alarme falso da Segunda Guerra Mundial que deixou LA no caos

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Meses após o ataque a Pearl Harbor, os moradores de Los Angeles acordaram com sirenes, explosões e holofotes no céu. A "Batalha de Los Angeles" foi um acobertamento obscuro do governo ou um erro militar embaraçoso?

 Cenas da Batalha de Los Angeles

Wikimedia Commons Cenas da "Batalha de Los Angeles", conforme os cidadãos se deparavam com às 19h25 de 25 de fevereiro de 1942, o povo de Los Angeles acordou com sirenes. Todas as luzes da cidade foram extintas. Os holofotes vasculharam o céu enquanto as bombas explodiam no céu, enchendo o horizonte de fumaça e espalhando detritos pela cidade.

Vestidos de pijama, Angelenos estava de pé na varanda, olhando para cima para ver a batalha irromper acima deles. Nas ruas, carros e trollies permaneciam congelados onde estavam quando os alarmes soavam, o estrondo estrondoso de mais de 1.400 cartuchos de munição explodindo contra o céu noturno.

Finalmente, o "tudo limpo" foi dado às 7h21 da manhã. Depois, o ataque aéreo deixou cinco mortos, muitos feridos e casas danificadas pela queda de conchas. O que não deixou, no entanto, foi qualquer aeronave inimiga derrubada.

Isso porque não havia aeronaves inimigas para começar.

Independentemente disso, a “Batalha de Los Angeles” ou “O Grande Ataque Aéreo de Los Angeles ”Como o incidente ficou conhecido, deixou Los Angeles – e o país – abalados.

Apesar das explicações contraditórias para os eventos da noite – que por sua vez deram início a mais de meio século de teorias da conspiração – o susto em toda a cidade demonstrou o quanto o mundo havia mudado para os americanos da costa oeste depois do ataque japonês a Pearl Harbor. alguns meses antes.

Pearl Harbor se enterra na psique da América

 Ataque a Pearl Harbor

Wikimedia Commons O ataque a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941.

Em 7 de dezembro de 1941 , a frota do Pacífico dos EUA em Pearl Harbor Havaí, foi devastada por um ataque surpresa da força aérea japonesa.

Vinte e um navios dos EUA foram afundados ou danificados. Cento e oitenta e oito aviões americanos foram arruinados. E 2.403 americanos – incluindo 68 civis – foram mortos em menos de duas horas.

O que até aquela manhã pareciam lutas em andamento no exterior agora atingiu os Estados Unidos em seu território. E Los Angeles – um importante centro de fabricação de aviões e navios da Marinha – temia que esse fosse o próximo alvo do Japão.

Em alguns dias, os EUA declararam guerra ao Japão, Alemanha e Itália e entraram oficialmente Guerra Mundial II .

A paranóia era desenfreada e, em pouco tempo, o governo dos EUA começou a ver seus próprios cidadãos japoneses com suspeita.

 Howard Yip dizendo que é chinês

Universidade do sul da Califórnia Trabalhador de Los Angeles Howard Yip se identifica como chinês para evitar detenção ou abuso. Janeiro de 1942.

. 25 de fevereiro de 1942. [/caption]

Em 19 de fevereiro, o Presidente Franklin D. Roosevelt assinou uma ordem executiva permitindo a prisão e internação de nipo-americanos .

Em Los Angeles, 3.000 residentes japoneses de primeira e segunda geração de uma vila de pescadores em Terminal Island foram os primeiros Coasters Ocidentais presos em custódia .

Alguns dias depois, em 23 de fevereiro – na noite anterior à “Batalha de Los Angeles” – um submarino japonês abriu fogo no campo petrolífero de Ellwood, perto de Santa Barbara, Califórnia.

A refinaria de petróleo já estava fechada para o dia e as menos de duas dúzias de conchas causaram danos mínimos; ninguém foi ferido. De acordo com um relatório militar desclassificado, "falta de conhecimento ou, mais provavelmente, confusão ou perda de direção, foi responsável pela falha na greve na Usina de Gasolina, que prejudicaria as produções … por alguns meses".

Mas de outras formas, o ataque foi um triunfo da guerra psicológica. As forças armadas japonesas haviam deixado claro: a Califórnia e talvez toda a costa oeste eram inseguras e poderiam ser alvo de ataques a qualquer momento.

O início da batalha de Los Angeles

 Mulheres trabalhadoras constroem um bombardeiro em 1942 [19659031] Alfred Palmer / Arquivos provisórios / Getty Images </span><span class= As trabalhadoras instalam acessórios em um bombardeiro B-17F, também conhecido como Flying Fortress, na fábrica da Douglas Aircraft Company em Long Beach, Califórnia. Outubro de 1942.

Às 19:18. em 24 de fevereiro, apenas 24 horas após o ataque de Ellwood, um "alerta amarelo" foi acionado depois que os detectores de radar pegaram objetos a mais de 160 quilômetros da costa, movendo-se rapidamente em direção a Los Angeles.

Às 22h33. um "tudo limpo" soou, apenas para as sirenes declararem um blecaute completo menos de quatro horas depois. A batalha começou.

Ao examinar as ruas da cidade na manhã seguinte, os repórteres de Los Angeles documentaram os danos. Cinco pessoas estavam mortas. Dois sofreram ataques cardíacos durante o caos. Três outros, incluindo um policial, foram mortos em acidentes de carro, quando as explosões no alto distraíram os motoristas frenéticos.

 Os médicos são atingidos por lascas de conchas em Los Angeles

Fotos de notícias internacionais / Universidade do sul da Califórnia Dr. Frank Stewart examinando os danos causados ​​em sua cozinha por lascas de uma concha antiaérea  Cenas da batalha de Los Angeles Wikimedia Commons

Em pelo menos três outros casos, as camas das pessoas foram atingidas por fragmentos ou conchas explodindo, mas evitaram ferimentos porque haviam saído para assistir ao espetáculo. Um fazendeiro na Avenida Vermont passou horas cercando seu rebanho carimbado depois que uma de suas vacas foi morta em uma explosão. Em Inglewood, o abrigo de coelho de uma família foi destruído "mas não causou danos sérios".

Havia também as bombas que não tinham explodido. Um deles havia se enterrado dentro de uma cama de argila de um campo de golfe. Outro caiu na calçada de um morador de Santa Monica, fazendo com que policiais e soldados bloqueiem a área com sinais de alerta: "Portaria não detonada por perigo".

Procurando respostas depois da batalha de Los Angeles

Pernoite em Los Angeles tinha sido transformado em um campo de batalha. Essa era a realidade aterradora da guerra moderna. O que foi mais perturbador, porém, foi que não havia sinais de nenhum inimigo externo.

Vários japoneses americanos foram presos e acusados ​​de violar o blecaute para enviar supostamente sinais de orientação aos atacantes inimigos. Mas nenhum avião japonês ou outra aeronave foi derrubada durante todas as horas de disparo.

À medida que a limpeza continuava, ficou claro que todas as bombas que caíam em Los Angeles haviam sido disparadas por suas próprias defesas. Embora projetadas para detonar ao atingir uma altitude específica, muitas conchas haviam falhado e caído de volta à Terra.

O que isso significava?

De acordo com uma conversa registrada no Los Angeles Times uma testemunha perguntou-se: "Talvez seja apenas um teste". Em resposta, outra testemunha disse: "Teste, inferno! Você não joga tanto material no ar, a menos que esteja tentando derrubar algo. ”

 Billie Hall após a batalha de Los Angeles

Fotos de notícias internacionais / Universidade do sul da Califórnia Proprietário de casa Billie Hall posa na varanda cheia de flocos para um fotógrafo de jornal. 25 de fevereiro de 1942.

E muitas testemunhas afirmaram ter visto alguma coisa. As descrições do "objeto" ou "objetos" eram vagas. Segundo relatos, era lento e mais visível quando “preso no centro das luzes, como o cubo de uma roda de bicicleta cercado por raios brilhantes”.

Várias pessoas viram “a polegada alvo [ing] no alto, ladeado pelas rajadas de vermelho cereja, ”e outros descreveram ver“ uma a centenas ”de aviões voadores iluminados pelos holofotes e explosões.

Explicações militares mutuamente exclusivas

No contexto dessa confusão no No campo, a resposta dividida das forças armadas dos EUA abriu as portas para a controvérsia e o debate que ainda circulam em torno da Batalha de Los Angeles até hoje.

De Washington, o secretário da Marinha Frank Knox anunciou em uma entrevista coletiva que tudo era apenas um alarme falso e que não havia aviões sobre Los Angeles naquela noite.

Ele culpou o incidente por “nervosismo”. No entanto, o Comando de Defesa Ocidental das forças armadas, o grupo em terra em Los Angeles, declarou: “A aeronave que causou o apagão na área de Los Angeles por várias horas … não foram identificados. ”A cidade e o país ficaram perplexos.

O Los Angeles Times publicou um editorial de primeira página intitulado“ Information, Please ”em 26 de fevereiro:

“ informações públicas mais específicas devem a partir de fontes governamentais sobre o assunto, apenas para esclarecer suas próprias declarações conflitantes até o momento …

Aparentemente, as informações do Exército eram de que aviões inimigos estavam aqui e se preparando para um ataque, então ou mais tarde. Assim, apagou, acendeu holofotes, abriu fogo e continuou disparando por um longo tempo. A informação do secretário Knox, ele diz, é que não havia nenhum avião e que tudo isso era um alarme falso …

Com base nisso, ele aparentemente prediz a expressão de uma crença de que tais coisas tornarão necessário remover o Pacífico Indústrias de guerra costeira no interior. O raciocínio é pelo menos extraordinário. Se não houvesse aviões e nenhum perigo, de que forma esse incidente em particular apoia a teoria de que nossa grande indústria aeronáutica deve ser transportada para o interior? ”

 Sargento do Exército que procura uma concha em Los Angeles

Universidade do Sul da Califórnia Sargento CM Weathers desenterra um projétil antiaéreo não explodido em frente à garagem de George Watson. Para garantir a segurança, no caso de se tratar de uma bomba, a rua foi isolada e uma placa foi afixada com a inscrição "Perigo de bomba não explodida".

Confusão suscita mais perguntas

Além da confusão sobre a "Batalha de Los Angeles", havia comentários conflitantes de outras autoridades militares. Por outro artigo da edição de 26 de fevereiro do Times : “Uma fonte oficial que não quis ser citada diretamente disse que os aviões americanos entraram rapidamente em ação. Outro disse que nenhum avião do Exército dos Estados Unidos decolou por causa do perigo de incêndios antiaéreos. ”

Sem respostas claras à vista, a imprensa local e os cidadãos privados de sono continuaram insistindo na explicação do que haviam testemunhado. Em Washington, o Presidente Roosevelt estava igualmente insatisfeito com o relatório que recebeu do Chefe do Estado Maior do Exército George Marshall de que "até quinze aviões podem estar envolvidos", alguns deles possivelmente comerciais, e pediu esclarecimentos a Marshall.

frequentemente o caso em que as explicações oficiais são insuficientes, alternativas e, em alguns casos, as mais remotas surgem à tona.

A Batalha de Los Angeles não é exceção. Nas décadas seguintes, desde que a história assumiu as manchetes e depois desapareceu contra o ataque de notícias da frente de guerra, o incidente se tornou um assunto popular para os teóricos dos OVNIs.

A batalha de Los Angeles foi causada por um OVNI?

Uma transmissão de rádio do dia da Batalha de Los Angeles descreveu como Angelenos 'podia ver claramente os flashes de armas e holofotes varrendo os céus em um amplo arco.'

os fios de conexão centrais das teorias predominantes sobre OVNIs são os seguintes. Uma nave misteriosa apareceu sobre Los Angeles, que, nas palavras de algumas testemunhas, parecia um disco voador. Esse detalhe foi consagrado pelo compartilhamento de fotografias de publicações que mostram o que quase se assemelha a um tripé de A Guerra dos Mundos, de HG Wells . .

De acordo com uma "testemunha" citada em vários sites de conspiração: “O objeto era enorme! Foi realmente enorme! Estava praticamente pairando sobre minha casa … Quase não se mexeu. Parecia um adorável laranja pálido e a coisa mais linda que eu já vi. ”

No final, a maior evidência que os entusiastas de OVNI podem apontar nesse caso é que, apesar dos relatos de soldados atingindo o alvo ou tem como alvo dezenas, senão centenas de vezes, a nave era aparentemente indestrutível. Por outra “testemunha” anônima amplamente citada, “Era como o quarto de julho, mas muito mais alto. Os militares estavam atirando como loucos, mas não puderam causar nenhum dano. ”

Esses dois pontos, é claro, só sustentam peso se alguém assumir que realmente havia uma nave pairando, imóvel no ar e sendo atingido pela artilharia. O que as evidências sugerem?

Entendendo os registros militares

Graças a relatórios militares desclassificados, agora temos informações sobre o que os militares estavam pensando em fevereiro de 1942. Infelizmente, as informações não são muito reconfortante.

“Em 0243, o oficial de armas relatou aviões não identificados entre Seal Beach e Long Beach; às 306, um balão carregando uma labareda vermelha foi relatado sobre Santa Mônica e disparou contra ela … começou às 0307 por ordem do Controlador para destruí-la. Um total de 482 rodadas de 3 ″ foi gasto nos aviões … sem resultado visível, exceto que a pistola 3E3 relatou incendiar um avião. ”

O mesmo relatório continua a lista das embarcações que aparecem em Long Beach, a Douglas Plant, Vermonth Rua e outras áreas, cada vez provocando centenas de cartuchos de munição. No total, o relatório lista mais de 16 testemunhos militares de testemunhas oculares que descrevem tudo, de balões meteorológicos a 3 a 30 aviões voando em formação em V sobre a cidade de Los Angeles.

 Holofotes varrem os céus durante a batalha de Los Angeles

Fotos de notícias internacionais / University of Southern California Os holofotes varrem os céus de Los Angeles. 25 de fevereiro de 1942.

Poderia ter sido uma aeronave japonesa?

Já em 26 de fevereiro, escritores do Los Angeles Times especulavam sobre aviões japoneses lançados a partir de submarinos, mas as trajetórias não pareciam se alinhar com as velocidades e alturas da aeronave descritas nos relatórios das testemunhas oculares.

Anos mais tarde, em outubro de 1945, mais de um mês após o término da Segunda Guerra Mundial, uma comunicação do general do exército dos EUA DeWitt declarou: “Foi definitivamente constatado que o blecaute e as aeronaves antiaéreas disparar … foram causados ​​pela presença de um a cinco aviões não identificados. Embora seja possível que esses aviões tenham sido lançados a partir de submarinos japoneses, é mais provável que fossem aviões civis ou comerciais, operados [by] pilotos não autorizados. ”

Esses pilotos, se alguma vez existiram, nunca foram encontrados.

Talvez uma bomba de balão japonesa?

Outro ataque contra o envolvimento japonês na Batalha de Los Angeles é que nenhuma bomba foi lançada por embarcações inimigas durante o incidente. Embora isso possa ter sido explicado por uma operação de reconhecimento, a falta de destroços permanece problemática, pois é duvidoso que uma única aeronave possa ter sobrevivido às inúmeras explosões no céu noturno.

 Bomba de balão japonesa

Museu Nacional da Marinha dos EUA Uma bomba de balão japonesa Fugo encontrada em Bigelow, Kansas. 23 de fevereiro de 1945.

Outra explicação alternativa para o que realmente aconteceu em Los Angeles em 1942 pode ser o projeto japonês Fugo “Balloon Bomb”.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Japão lançou mais de 6.000 balões carregados com bombas incendiárias com a intenção de incendiar florestas nos EUA, alimentar o pânico e atenuar o moral americano.

As bombas de balão tinham até 33 pés de diâmetro e podiam transportar até 1.000 libras de explosivos. Por NPR “Quando lançados – em grupos -, diz-se que pareciam águas-vivas flutuando no céu.”

Embora isso pareça explicar alguns dos relatórios – especialmente as testemunhas que especificamente alegaram ter visto um balão – outras questões permanecem. Embora as bombas Fugo tenham sido encontradas recentemente em 2014 e tenham sido vistas até o interior de Wyoming e Montana, o primeiro avistamento relatado foi em 1944 – dois anos após a Batalha de Los Angeles.

Além disso, pelos relatos do único acidente fatal No encontro de Fugo que matou uma mulher grávida e cinco crianças em uma caminhada no Oregon na primavera de 1945, o tamanho e a variedade de explosivos ainda eram identificáveis ​​após a detonação.

Mesmo que uma bomba de balão tenha acionado a Batalha de Los Angeles e destruída no processo, é possível que ela tenha sobrevivido para ser identificada pelas equipes de limpeza.

Um balão meteorológico?

Outro Uma explicação alternativa pode ser que os militares dos EUA rastrearam um balão meteorológico em seu radar, não uma aeronave ou arma inimiga. Na época, as instalações antiaéreas eram obrigadas a liberar balões meteorológicos a cada seis horas para manter a vigilância.

É perfeitamente possível que os reflexos das chamas que iluminam os balões tenham sido confundidos com aeronaves e, combinado com o alerta aumentado e os avisos anteriores, alguém tenha aberto fogo e desencadeou uma reação em cadeia.

Isso, no entanto, dificilmente foi o tipo de coisa que o público queria ouvir.

 Oficiais do Exército com um sinal de bomba sem explodir de perigo

Fotos de notícias internacionais / Universidade do sul da Califórnia Policial e soldado, preparando avisos após a “Batalha”. 25, 1942.

Como um relatório posteriormente desclassificado descreve a "recriminação mútua" de várias autoridades, o Secretário de Guerra Henry Stimson expressou a crença de que havia vários aviões de bases comerciais sobre a cidade e sugeriu que o exército tinha justificativa para atirar nelas. , de acordo com o Los Angeles Times .

Enquanto isso, o Times sustentava que "não era hora de brigar" e sugeriu que as autoridades do exército local tentassem descobrir o que deveria ser feito sobre o espaço limitado nos abrigos antiaéreos e encontrassem por que tantas bombas não explodiram quando se presumiu que estavam sob ataque.

Mas, se não havia aviões e nenhuma razão para o alarme, não havia como reformular os eventos de 24 e 25 de fevereiro como qualquer outra coisa. do que um fiasco destrutivo causado por "nervosismo nervoso", exatamente como o secretário Knox disse. No entanto, como o Times pediu sua resposta editorial em 26 de fevereiro, “De quem são os nervos, Sr. Knox? O público ou o exército? ”

Explicação mais provável: um erro militar mortal e embaraçoso

Despojado dos fatos, a explicação mais provável sugere que vários militares abriram fogo contra um balão meteorológico militar em um ataque de pânico .

Mas a fumaça das explosões e o excesso de holofotes provavelmente fizeram parecer que havia uma nave enorme ou incontável menor – como no chamado "OVNI malhado" no infame Los Angeles Times (que foi significativamente retocada).

Enquanto a vista era obscura, soldados e civis aterrorizados acreditavam que os invasores ainda estavam lá e continuavam atirando por mais de quatro horas até a luz do dia revelar seu erro.

 Los Angeles In 1945

Wikimedia Commons Los Angeles em 1945.

Até os supostos relatos de testemunhas oculares descrevem um objeto que não se move e é visível apenas por luzes laranja e vermelhas – da mesma cor das explosões. Após a reflexão, não há evidências que sustentem uma teoria de que algo além de um balão meteorológico estivesse lá.

Diante das falhas óbvias de suas defesas preparadas, o governo e as forças armadas permitiram que a história se tornasse obscura por embaraço. Logo, o "Great Air Raid" desapareceu na obscuridade.

Quando, no final da guerra, era aparente que o pior impacto na pátria dos EUA após Pearl Harbor foi um erro das forças armadas americanas contra uma de suas maiores cidades, ninguém estava ansioso para esclarecer o ocorrido. [19659006] Somente em 1983, 41 anos após o fato, o Escritório de História da Força Aérea dos EUA revisou oficialmente o caso e publicou suas próprias conclusões. À luz dos balões meteorológicos e do pânico em tempos de guerra, o “Grande Ataque Aéreo de Los Angeles” provavelmente não passava de uma miragem provocada por equipamentos meteorológicos.

No final, a resposta parece tão óbvia que pode significar apenas uma coisa. Graças a anos de silêncio embaraçado, entusiastas do mistério e teóricos da conspiração OVNI foram presenteados com a Batalha de Los Angeles, apenas mais uma história de fantasia que saiu de Hollywood.


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